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Salute, scoperta la causa delle malattie infiammatorie intestinali

Un team di ricercatori britannici ha identificato una sezione del DNA che potrebbe essere la causa principale delle malattie infiammatorie intestinali.

Londra, Regno Unito – Le malattie infiammatorie croniche intestinali (MICI), tra cui il morbo di Crohn e la colite ulcerosa, sono patologie che colpiscono milioni di persone in tutto il mondo, causando sintomi debilitanti come diarrea, dolore addominale e perdita di peso. Nonostante i progressi nella gestione dei sintomi, la causa esatta di queste malattie è rimasta a lungo un mistero. Tuttavia, una recente scoperta da parte di un team di ricercatori britannici potrebbe cambiare radicalmente la nostra comprensione di queste condizioni.

Secondo uno studio pubblicato il 6 giugno 2024, i ricercatori del Francis Crick Institute, dello University College e dell’Imperial College London hanno identificato una sezione del DNA che sembra essere responsabile delle malattie infiammatorie intestinali. Questa sezione del DNA darebbe comandi errati ai macrofagi, le cellule del sistema immunitario che giocano un ruolo cruciale nella risposta infiammatoria. Questo malfunzionamento porterebbe a un’infiammazione cronica del tratto intestinale, caratteristica delle MICI.

La scoperta è stata accolta con grande entusiasmo dalla comunità scientifica, poiché apre nuove strade per lo sviluppo di terapie mirate. Fino ad ora, il trattamento delle MICI si è basato principalmente su farmaci antinfiammatori e immunosoppressori, che possono avere effetti collaterali significativi e non sempre risultano efficaci per tutti i pazienti. Con la nuova comprensione del ruolo del DNA e dei macrofagi, i ricercatori sperano di poter sviluppare trattamenti più specifici e personalizzati, che possano intervenire direttamente sulla causa della malattia piuttosto che sui sintomi.

Questa scoperta si inserisce in un contesto di crescente incidenza delle malattie infiammatorie intestinali. Studi recenti hanno mostrato un aumento significativo dei casi di morbo di Crohn e colite ulcerosa negli ultimi decenni, con un impatto particolarmente forte sui giovani adulti. Tra i fattori di rischio identificati vi sono una dieta squilibrata, l’eccessivo consumo di alcol, la sedentarietà e il sovrappeso.

In conclusione, la scoperta della causa genetica delle malattie infiammatorie intestinali rappresenta un importante passo avanti nella ricerca medica. Non solo offre nuove speranze per trattamenti più efficaci, ma contribuisce anche a una migliore comprensione delle complesse interazioni tra genetica e sistema immunitario. La strada verso una cura definitiva potrebbe essere ancora lunga, ma questa scoperta segna un punto di svolta fondamentale.

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